過去十年來,“鏈接性”(connectivity)定義了在年度國際消費性電子展(CES)上亮相的一系列消費性電子設備;無論消費性設備是鏈接到社交媒體或是像Netflix這樣的串流影音網站,上網能力在產品功能與應用的開發上扮演要角。事實上,鏈接性也催生了消費性電子產業的新標準,今日消費性電子產品的成功取決于應用程序以及在線服務。
 
不過根據CES主辦單位,美國消費性技術協會(Consumer Technology Association,CTA)副總裁Steve Koening預測,消費性電子產業將在未來十年從要求連結性的時代轉向“數據時代”(the data age);他在討論CES 2019年趨勢焦點時表示,未來消費性產品的價值將會由其數據收集與分能力來定義,有越來越多消費者是根據大數據分析結果來做決策,數據收集/分析功能也將成為各種消費性電子產品的共同點。
 
今年CES有一個明顯的趨勢,是各家廠商紛紛押注結合AI的語音控制數字助理。有一些技術供應商公開提出隱私相關議題,也有業者堅持安全性是每種物聯網設備不可或缺。以下讓我們從在“CES Unveiled”展前記者會上搶先亮相的產品,一窺今年科技領域的熱門發展方向。
 
日本新創公司志在登陸月球
 

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一家名為ispace的日本新創公司有著遠大志向:上月球。該公司團隊曾參與Google的Lunar X Prize競賽,將利用SpaceX的火箭分別在2020年以及2021年執行太空軌道以及登陸月球任務。ispace將運用日本專長的精密制造技術,重新運用市面上的現成零組件開發小型、輕量化的登陸器(landers)以及探測車(rovers)。
 
太空探險任務在過去數十年來都是各國政府主導,而ispace代表Shuhei Akimoto則認為,像是他們這樣的新創公司具備更大的優勢,“能以更快速度實現成果;”而日本首度由私人企業主導的太空任務,將會是第一次把日本制造的登陸器與探測車送上月球,將把月球表面數據傳輸到地球。
 

 

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ispace開發的登陸器,是固定式的設備、不需要移動,內含攝影機、通訊設備、細胞培養(cell cultivation)設備
 
Akimoto表示,未來ispace的商業模式會包括提供為客戶載運裝備至月球的服務,以及銷售或接受委托調查月球表面數據(包括影像、溫度、輻射量、太陽角度等數據),也可以接受贊助(例如讓贊助商名稱出現在月球表面的探測車上)。
 

 

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ispace開發的探測車,需要在月球表面四處移動并擷取影像與各種數據,此外也搭載資源采集系統
 
BlackBerry要為各種物聯網設備提供安全性
曾經叱咤手機市場一方的BlackBerry具備眾所周知的安全技術實力,該公司現在要將其BlackBerry 10 (BB10)操作系統的安全性能,從手機擴展至物聯網設備。“每一款物聯網設備都需要安全性,”BlackBerry首席技術官Charles Eagan接受EE Times采訪時表示:“而且安全性是很難被改造的;”為此該公司在CES上宣布推出BlackBerry Secure技術并公布授權策略。
 

 

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Punkt的這款手機整合了BlackBerry安全技術
 
現在BlackBerry可以提供涵蓋整個產品生命周期的一系列安全技術給物聯網設備廠商,根據Eagan表示,相關方案包括安全制造(將安全認證密鑰在制造時就植入硬件中)、安全開機、安全平臺(以安全開機與Arm Trustzone執行的軟件)、安全運作框架、配對安全密鑰,以及連續的重認證令牌(re-authentication token)、完整性檢測等等。
 

 

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BackBerry的CTO Charles Eagen在CES上接受EETimes采訪
 
關注隱私權的AI語音助理方案
AI語音助理不僅限于智能揚聲器的應用,各種產品設計都可以考慮添加這種功能,而語音控制是最直觀的人機接口選項。但如何能不被那些由Amazon、Google或Apple等科技巨擘主導的生態系統挾制?
 
成立于2015年的美國新創公司Mycroft為系統設計者提供了號稱全世界首創的“開放源碼語音助理”方案,包括軟件堆棧、喚醒詞偵測、語音轉文字、自然語言識別以及語音合成等;這種方案并非無差別地收集所有用戶數據,而是只擷取明確被用戶選擇分享的數據。
 

 

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能支持各種設備,號稱更注重個人隱私的AI語音助理
 
Mycroft首席執行官Joshua Montgomery表示:“我鼓勵大家謹慎思考數據是如何產生以及運用,你真的希望那些科技巨擘知道你的所有事情嗎?你不在意它們在你家廚房、臥室或你的辦公室一直聽你說什么嗎?他們真的關心你嗎?”他表示,該公司并非要故意跟那些大公司唱反調,而是更關注隱私權問題。
 
Montgomery表示,未來甚至可能設計一種只在本地進行AI推理功能的語音助理設備(以Xilinx的FPGA實現邊緣計算),不必將用戶數據傳上云端:“你的數據不會離開你家。”
 
以AI重建失真影像
成立于1960年、擁有800名員工的英國技術顧問公司Cambridge Consultants展示了一款安裝在假人頭中的網絡攝影機,能將透過霧面玻璃看到的扭曲失真影像利用AI實時重建;不過這并真正在銷售的產品,該公司運輸與基礎建設、無線與數字服務部門主管Thomas Carmody表示:“我們是要展現技術實力。”
 

 

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能將扭曲影像實時重建的AI方案
 
該公司在CES展示的其他類似AI技術,可應用于雷達、光學組件與超音波等車用感測設備,以重建在惡劣天候下擷取到的失真影像;Carmody透露:“目前我們正在日本與德國的客戶合作開發包括自動駕駛車輛、農業應用機器人等項目。”
 

 

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可重建扭曲影像的AI方案也可應用于車用傳感器
 
讓4K影像無延遲的無線傳輸技術
在8K已經成為CES熱門話題的此時,4K影像聽起來像是舊聞;但根據來自香港的高訊科技(ViShare Technology)創始人暨執行總監Derick Hui表示,盡管四處可見的保全攝影機都已經支持4K影像,卻沒人關注延遲性問題。高訊設計了一種類似H.264的編解碼機制,經過優化以及結合專有的低延遲性技術,可實現幾乎零延遲的4K視頻無線串流。
 

 

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高訊展示號稱零延遲的4K視頻無線串流技術
 
高訊現場展示了將12Gbit 4K視頻壓縮為100Mbit,延遲性僅8毫秒(milliseconds);該公司的展示板是以FPGA執行編譯碼,但Hui透露該公司預計于3月份量產采用55納米工藝的芯片:“這是較舊的工藝,我們也希望采用28納米或14納米工藝,但對我們說太昂貴。”高訊的芯片將整合到一個轉接設備中實現無線4K視頻串流。
 

 

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兼具美容與保健功能的智能化妝鏡
 
大多的女性朋友都很容易被宣稱具備能在短時間內美白、除暗沉、撫平細紋等等特性的美妝產品所誘惑,但她們也很難確定這些產品是否有效。
 

 

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不是魔鏡但具備膚質分析智能功能的HiMirror
 
一款13吋、配備10.1吋LCD觸控屏幕、內建800萬像素攝影機與Arm 8核心CPU的智能化妝鏡HiMirror,能透過使用者的照片來分析膚質,并會儲存照片以供長時間追蹤;它還會提供建議,告訴用戶那些臉部區域需要特別注意
 
時速80英哩的芳香療法
一家開發智能香氛設備的以色列公司Agan Aroma擴展了旗下的Moodo產品線,可提供具備30種不同香味的擴香器,并有可以連結汽車內USB埠或點煙器的車用版本。這種智能擴香器也可以讓使用者依喜好手動控制香味的強度;產品主機售價139美元,內含四種香氣的香氛膠囊補充包每包售價29.9美元,一個膠囊可使用60小時。
 

 

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以色列公司Agan Aroma推出可在車內使用的智能擴香器
 
來吃面包啦!
來自美國華盛頓州的烘培業者Wilkinson Baking Company開發的Breadbot自動化面包機,成為CES會場最受歡迎的展品之一;而因為等著領面包的參觀者實在太多,我們連訪問機器開發者的機會都沒有。這種機器會自己揉面團、制作面包(會做10種)、發酵、烘烤與冷卻;然后通知其實派不太上用場的機器操作員面包已經可以準備切片了。
 

 

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會做十種面包的高度自動化面包機
 
用指紋開啟的智能鎖頭
在CES展場上可看到不少支持Wi-Fi功能的智能鎖,其中筆者最欣賞的是Hampton的 BenjiLock;這款結合指紋識別的掛鎖其實在市場上已經賣得不錯,要使用者本人的指紋才能開啟。
 

 

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結合指紋識別的智能掛鎖
 
會矯正姿勢的機器人
來自韓國的業者GazeLab開發了一款可愛的桌上型機器人Giiro,會偵測使用者的坐姿并提醒如何正確坐好;還有搭配機器人的Giiro-MAT智能坐墊,支持脊椎按摩與姿勢量測功能,內含600顆傳感器。
 

 

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韓國來的機器人教你坐好坐滿
 
在都市里的人造綠洲
法國巴黎工程學院Ecole des Ponts的Navier實驗室成員Hubert Michaudet、Elodie Grimoin,開發了一種在無樹木的都市內添加綠意,并能凈化空氣、降低二氧化碳的智能植栽Urban Canopee。這種方法是在超大花盆中以超輕量的金屬框架種植攀緣植物,藉此在水泥叢林中形成一片綠洲。
 

 

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法國新創公司開發都會區適用的智能植栽
 
Urban Canopee設備內含儲水設備與自動灌溉系統,根據發明人表示,這種植栽是“即插即用”,而且能遠程管理。
 
馬卡龍形狀的個人化物聯網平臺
同樣來自法國的公司HiTechOne,在CES展示一款有著可愛馬卡龍外型的個人化操作物聯網平臺Modulum;這種迷你物聯網平臺能透過編程用以監視屋子里的每個房間,并可透過Wi-Fi連結遠程操控,讓你家變成真正的智能家庭。
 

 

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馬卡龍形狀的個人化物聯網平臺
 
3D打印真能印支手槍?
 

 

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發著詭異綠光的是Volumic開發的新一代3D打印機,能把影像轉化成3D立體對象;這家總部在法國Nice的公司將產品速度升級三倍,并支持50種材質。3D打印機用途廣泛,包括產品原型制作、工具制作、備用零件制作以及大型對象的迷你化;而Volumic共同創辦人Gerard Luppino表示,3D打印業能印出槍枝,但他也強調最好不要。
 

 

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速度與功能升級的新一代3D打印機
 
智能壺鈴健身系統
Jaxjox是一套以12~42磅重量之壺鈴為基礎的智能健身系統,能感知并追蹤動作,并有搭配的行動應用程序,能指導與監測整個家庭的鍛煉計劃。
 

 

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搭配移動應用程序的智能壺鈴健身系統
 
智能滑板協助使用者提升技能
由香港業者Walnut Technology開發的Spectra-X智能滑板,根據開發者說法,使用者使用得越頻繁,滑板就會越了解主人的技巧水平與習慣,并提供更具反應性與安全性的體驗。而如果是陌生人想要占據滑板,可能滑板的配合度就不會那么好了…不過它不會把人摔下去。
 

 

 

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能了解使用者習慣的智能滑板